Paradis Fiscaux et Judiciaires

Les avocats du prince Andrew révèlent un accord conclu entre la plaignante et Jeffrey Epstein

mardi 4 janvier 2022 par paradisfj.info

Justice américaine

Les avocats du prince Andrew révèlent un accord conclu entre la plaignante et Jeffrey Epstein

Le duc d’York est accusé de plusieurs agressions sexuelles sur mineures. Ses avocats pressent le tribunal fédéral de Manhattan de classer cette plainte en s’appuyant sur un document confidentiel signé il y a 12 ans

AFP
Publié mardi 4 janvier 2022 à 09:34
Modifié mardi 4 janvier 2022 à 09:43

Les avocats du prince Andrew vont presser ce mardi 4 janvier la justice américaine de classer sans suite une plainte au civil pour « agressions sexuelles » déposée par une Américaine à New York pour des faits remontant à 2001, lorsqu’elle était encore mineure. Une audience cruciale est prévue à 15 heures, en visioconférence, entre un juge du tribunal fédéral de Manhattan, les avocats du second fils de la reine Elizabeth et ceux de l’accusatrice et victime présumée, Virginia Giuffre, aujourd’hui âgée de 38 ans.

Le prince nie « catégoriquement »

Dans sa plainte civile déposée en août, Virginia Giuffre affirme que le prince britannique l’a « agressée sexuellement » à trois reprises en 2001 – lorsqu’elle avait 17 ans et s’appelait Virginia Roberts à Londres, New York et aux Iles Vierges américaines, dans les résidences d’amis du prince : le couple formé à l’époque par le multimillionnaire américain Jeffrey Epstein et la mondaine britannique Ghislaine Maxwell.

Jeffrey Epstein, prédateur sexuel de filles mineures, figure de la jet-set internationale, s’est suicidé en prison à Manhattan en août 2019, à 66 ans, avant qu’ait lieu son procès pour crimes sexuels. Sa compagne et complice pendant trois décennies, Ghislaine Maxwell, 60 ans, est en prison depuis l’été 2020. Elle a été jugée coupable la semaine dernière à New York de trafic sexuel d’adolescentes au profit de Jeffrey Epsteni et encourt des dizaines d’années de réclusion.

Virginia Giuffre, qui n’était pas plaignante au procès de Ghislaine Maxwell, s’est félicitée de ce jugement et a dit espérer que d’autres « rendent des comptes », en faisant allusion au prince Andrew. Les avocats du prince font tout depuis six mois pour bloquer sa plainte et devraient plaider devant le juge qu’elle est juridiquement « sans fondement. » Le prince, 61 ans, qui n’est pas poursuivi au pénal, nie « catégoriquement » avoir agressé Virginia Roberts à l’époque et affirme même ne pas se souvenir de cette jeune fille.

Un document confidentiel

Sur le plan civil, ses avocats pensent qu’il pourrait échapper à la justice grâce à un accord scellé en 2009 entre Jeffrey Epstein et Virginia Giuffre, qui fut aussi une victime présumée du financier. Lundi, les juges new-yorkais ont rendu public ce règlement, jusqu’ici resté confidentiel, aux termes duquel Virginia Giuffre avait touché 500 000 dollars de sa part. Et selon cette transaction signée en Floride il y a 12 ans, Virginia Giuffre s’engageait à ne poursuivre ni Jeffrey Epstein, ni d’« autres accusés potentiels » dans son entourage.

Le nom ou le titre royal du duc d’York ne sont pas mentionnés dans ce document contractuel, mais la défense du prince Andrew estime qu’il concerne tous les proches de Jeffrey Epstein, et donc le prince. Au contraire, les avocats de Virginia Giuffre rétorquent que le prince britannique n’est pas « couvert » par cet accord qui « ne le cite pas » et dont « il n’avait même pas connaissance » en 2009.

Par ailleurs, le juge de Manhattan a déjà rejeté le 31 décembre une autre demande en nullité formulée par le prince Andrew, au motif que Virginia Giuffre ne pourrait pas porter plainte aux Etats-Unis car elle réside en Australie. Si tous les recours du prince échouent, un procès civil pourrait se tenir « entre septembre et décembre » 2022, avait dit cet automne le juge new-yorkais.

Des photographies

Enfin, les avocats de Virginia Giuffre demandent que le prince produise un certificat médical attestant que son corps ne transpire pas, qu’il n’est jamais « en sueur. » Car, dans sa dernière interview à la BBC en novembre 2019, il avait nié avoir dansé « en sueur » avec Virginia Giuffre dans une boîte de nuit londonienne il y a plus de 20 ans, comme elle l’avait raconté. Le prince avait alors affirmé souffrir d’une impossibilité de « sudation » depuis la guerre des Malouines en 1982, où son organisme aurait sécrété trop d’adrénaline.

Largement diffusées, nombre de photos attestent de la proximité entre le prince Andrew, Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell et Virginia Giuffre. Notamment un cliché de l’an 2000 montrant le financier américain, la mondaine britannique et le prince à une partie de chasse dans l’est de l’Angleterre. Une autre photo montrant le prince et Virginia Giuffre se tenant par la taille, tout sourire, avec Ghislaine Maxwell en arrière-plan.


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