Paradis fiscaux et judiciaires

Italie : décès d’Oreste Benzi, le "curé des prostituées"

vendredi 2 novembre 2007

02/11/2007 17:12

ROME, 2 nov 2007 (AFP) - Italie : décès d’Oreste Benzi, le "curé des prostituées"

Le prêtre italien Oreste Benzi, surnommé "le curé des prostituées" en raison de son combat contre l’esclavage sexuel, est décédé dans la nuit de jeudi à vendredi d’une crise cardiaque à 82 ans, ont annoncé les médias italiens.

Le chef du gouvernement Romano Prodi et toute la classe politique italienne ont rendu hommage à ce prêtre qui avait fondé à Rimini (côte adriatique) la communauté Jean XXIII pour assister les femmes et les mineurs, souvent originaires d’Europe de l’est, contraints de se prostituer en Italie.

En 2002, ce prêtre dont la notoriété dépassait les frontières de son pays avait accompagné 500 prostituées au Vatican à l’audience générale du pape Jean Paul II pour populariser le combat de son association contre le trafic d’êtres humains.

La dernière intervention publique de Don Oreste Benzi remonte à jeudi, pour appeler les Italiens à ne pas céder à la seule émotion après l’agression mortelle commise par un immigré roumain contre une femme à Rome.

"Les policiers roumains avec qui nous travaillons ont raison de dire que les loups féroces, ce sont les Italiens qui acceptent de payer les proxénètes qui maintiennent en esclavage 30.000 jeunes filles roumaines", a-t-il tonné.

Le prêtre a aussi dénoncé la destruction annoncée par les autorités italiennes des campements de fortune où vivent des milliers d’immigrés "sans leur avoir d’abord préparé un lieu où ils pourront s’installer. C’est comme cela qu’on accroît la criminalité, a-t-il dit.

Benoît XVI a salué vendredi la mémoire de cet "apôtre infatigable de la charité" dont il a rappelé l’engagement "en faveur des plus petits et des personnes sans défense" face aux "graves problèmes sociaux qui affligent le monde contemporain, dans un télégramme de condoléances publié par le Vatican.

© AFP

Publié avec l’aimable autorisation de l’Agence France Presse.

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