Paradis fiscaux et judiciaires

Un juge américain confirme la décision d’extrader Noriega vers la France

mercredi 9 janvier 2008

09/01/2008 17:40

MIAMI (AFP) - Un juge américain confirme la décision d’extrader Noriega vers la France

Un juge fédéral américain a rejeté mercredi une demande de l’ex-dictateur panaméen Manuel Antonio Noriega de suspendre son processus d’extradition vers la France, ordonnant que ce dernier se poursuive.

Aucune indication n’a pu être obtenue dans l’immédiat sur l’imminence ou non de cette extradition.

Les avocats de Noriega, qui a fini depuis septembre de purger une longue peine de prison aux Etats-Unis, avaient tenté de faire valoir que les Etats-Unis, qui lui ont accordé le statut de prisonnier de guerre, ne pouvaient l’envoyer en France, où il doit être jugé comme un détenu de droit commun.

Le juge américain Paul Huck a estimé n’avoir pas reçu de nouveaux éléments prouvant que la France n’accorderait pas à Noriega les avantages similaires à ceux qui étaient liés à son statut de prisonnier de guerre aux Etats-Unis.

"La France se refuse à accorder le statut de prisonnier de guerre au général Noriega mais s’est engagée à lui accorder les bénéfices accordés aux prisonniers de guerre par les Conventions de Genève, qui incluent celui d’un rapatriement" dans son pays, a précisé le juge.

Pour Jon May, avocat de l’ex-dictateur, "la France ne va pas traiter le général Noriega comme prisonnier de guerre et ne va pas lui accorder le traitement prévu par les Conventions de Genève. "Une des mesures liés à ce traitement est un rapatriement immédiat au Panama", a assuré Frank Rubino, autre défenseur du Panaméen.

L’ancien dictateur a été condamné en France, par défaut, à dix ans de prison pour blanchiment d’argent. Les autorités françaises comptent organiser un nouveau procès, et son extradition des Etats-Unis avait été acceptée fin août par la justice et le département d’Etat américains.

Manuel Noriega, 73 ans, longtemps un allié des Etats-Unis pendant la guerre froide, a travaillé pendant de nombreuses années comme informateur de la CIA avant de tomber en disgrâce à Washington pour son implication dans le trafic de stupéfiants.

Capturé par l’armée américaine lors de l’invasion du Panama en 1990, il a été condamné en 1992 à 40 ans de prison. Sa peine avait été réduite à 30 ans, puis à 17 ans pour bonne conduite. Elle s’est achevée le 9 septembre et, dans l’attente des décisions de justice concernant son extradition, Noriega a été maintenu en détention depuis en Floride.

Après en avoir fini avec la justice américaine, l’ancien dictateur devrait donc désormais répondre de ses actes devant la justice française.

La France soupçonne Manuel Noriega d’avoir déposé dans les années 1980, sur des comptes de banques françaises, environ 3,15 millions de dollars issus du trafic de cocaïne.

A la fin de l’année dernière, les avocats français de Manuel Noriega avaient annoncé qu’en cas d’extradition ils demanderaient que leur client ne soit pas placé en détention à son arrivée en France.

"Manuel Noriega sera présenté devant le procureur de la République qui lui notifiera son mandat d’arrêt, puis devant le juge des libertés et de la détention, qui statuera, après débat contradictoire, sur son éventuelle incarcération", avait expliqué alors l’un d’entre eux, Me Yves Leberquier, à l’AFP.

"C’est là que nous commencerons à soulever les problèmes de prescription", avait-il ajouté.

Outre la France, Manuel Noriega est également réclamé par le Panama, un pays qu’il a dirigé de 1984 à 1989, pour son rôle présumé dans des disparitions et des meurtres d’opposants. En août, le vice-président panaméen Samuel Lewis avait affirmé que le Panama n’entendait pas renoncer. "Nous insistons de manière catégorique pour que Noriega soit envoyé au Panama", avait-il déclaré.

© AFP

Publié avec l’aimable autorisation de l’Agence France Presse.

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