Paradis fiscaux et judiciaires

Blanchiment d’argent : accord entre le Vatican et l’Italie

mercredi 31 juillet 2013

Blanchiment d’argent : accord entre le Vatican et l’Italie

CITE DU VATICAN, 29 juil 2013 (AFP) - 29.07.2013 11:45

Le Vatican et l’Italie ont signé un "protocole d’accord" pour coopérer dans la lutte contre le blanchiment d’argent, après les scandales qui ont touché les institutions financières du Saint-Siège, ont annoncé lundi les deux parties.

L’accord a été signé le 26 juillet pour le Vatican par l’Autorité d’information financière (AIF), dirigée par un Suisse spécialiste de la lutte contre le blanchiment d’argent, et pour Rome par l’Unité d’informations financières (UIF) de la Banque d’Italie, précise un communiqué du Saint-Siège.

"Le protocole signé a été rédigé sur la base du modèle préparé par l’Egmont Group, l’organisation mondiale des agences d’informations financières nationales", précise le communiqué.

Au fil des ans, des scandales retentissants ont entaché la réputation de la banque du Vatican, l’Institut pour les oeuvres de religion (IOR), des milieux criminels ayant profité de l’anonymat ou de prête-noms pour y blanchir leurs fonds.

Le plus important avait été en 1982 la faillite du Banco Ambrosiano, un scandale bancaire qui mêlait CIA (Agence de renseignement américaine) et loge maçonnique.

Le plus récent concerne un haut prélat qui travaillait à l’Administration du patrimoine du siège apostolique (APSA), l’organisme qui gère les biens du Saint-Siège, et a été arrêté fin juin par la police italienne qui le soupçonne d’avoir utilisé ses comptes à l’IOR pour blanchir de l’argent venant d’évasion fiscale.

Le pape François a d’ailleurs réagi lundi à cette affaire en affirmant : "Nous avons un prélat qui est en prison, c’est un scandale, quelque chose qui fait mal".

Benoît XVI, puis son successeur François, ont décidé de remettre de l’ordre dans l’IOR, nommant successivement de nouveaux responsables et instaurant des contrôles de plus en plus sévères pour cet institut, notamment avec la création de l’AIF, fin décembre 2010.

"Le Saint-Siège prend très aux sérieux ses responsabilités internationales en matière de lutte contre le blanchiment et le financement du terrorisme", a commenté le Suisse René Brülhart, directeur de l’AIF, cité par le communiqué.

"La signature de ce protocole d’accord souligne clairement notre engagement à (...) faciliter les efforts communs (avec l’Italie, NDLR) et la lutte contre le blanchiment", a ajouté l’expert suisse.

L’AIF qu’il dirige a déjà signé des accords semblables avec les Etats-Unis, la Belgique, l’Espagne, la Slovénie et les Pays-Bas, tandis que "d’autres pays devraient suivre dans le courant de l’année", précise le communiqué.

© 2013 AFP


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