Paradis fiscaux et judiciaires

"The Fall of Jersey : How a Tax Haven Goes Bust"

mardi 2 février 2016 par marieagnes

"The Fall of Jersey : How a Tax Haven Goes Bust"

"The Fall of Jersey : How a Tax Haven Goes Bust", par Oliver Bullough
The Guardian, 8 décembre 2015.

Christian Chavagneux
Alternatives Economiques n° 353 - janvier 2016

Dans une longue et passionnante enquête, le journaliste britannique Oliver Bullough retrace l’histoire de l’île de Jersey. Un paradis fiscal qui a bénéficié de la période de libéralisation financière, mais qui se trouve aujourd’hui au bord de la banqueroute.

Jersey est suffisamment britannique pour que la livre sterling y circule, mais pas assez pour que les mêmes taux d’imposition s’y appliquent. En 1969, les gentlemen-farmers qui dirigent l’île font appel à Colin Powell, un économiste qui va définir la stratégie de paradis fiscal de l’île : dès les années 1970, il attire les filiales des grandes banques européennes et américaines, qui y trouvent opacité et zéro fiscalité sur les sociétés alors que les entreprises locales doivent payer un taux de 20 %. Le business est tellement florissant que les recettes budgétaires explosent : l’île bâtit des écoles, des hôpitaux, des routes, le taux de chômage est à 2 %… Pas de TVA, pas d’impôt sur l’héritage, ni sur les plus-values, un vrai paradis fiscal.

Prééminence

La finance prend alors le pas sur toutes les autres activités. En 1979, Jersey accueillait un million et demi de touristes par an, mais plus que 338 000 en 2014. Sans investissement, l’industrie touristique s’est complètement effondrée. Même chose pour l’agriculture. L’île est fertile et ensoleillée : l’élevage, les pommes de terre et la qualité de sa laine - on a même baptisé un tissu du nom de "Jersey" -, tout cela aussi s’est effondré, du fait de la prééminence de la finance. Les banquiers et tous ceux qui travaillent pour eux (comptables, avocats…) sont payés des fortunes et le prix de l’immobilier explose. En dehors des fonctionnaires et des financiers, il est devenu très difficile de vivre sur l’île.

En 1997, l’Union européenne a commencé à s’agacer de la "concurrence fiscale dommageable" exercée par certains territoires comme Jersey. Lire la suite.


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